L'Excommunication de Robert le Pieux

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"Mais je m'arrête de préférence à un débutant, Laurens, sur lequel l'Ecole des beaux-arts a fondé de grandes espérances. Un instant on a vu en lui l'artiste qui devait renouveler la grande peinture, et par grande peinture il faut entendre la peinture historique. Et il est indubitable que Laurens a peint des scènes historiques de grande envergure. Nous rencontrons au Champ-de-Mars quatorze toiles de lui ; les titres montrent à quel genre appartiennent ses tableaux : L'Excommunication de Robert le Pieux... L'Etat-major autrichien  devant le corps de Marceau... On peut dire des oeuvres de Laurens que ce sont de belles estampes, bien conçues ; elles témoignent d'un sens dramatique, d'une technique à la Delacroix, d'une exécution très nette. Mais c'est tout. Je cherche un artiste au sens large du mot. Le peintre n'apporte aucune note nouvelle, aucune originalité dans sa transcription de la nature... Je préfère aux grandes machines qu'il construit sur des textes historiques le moindre des paysagistes qui s'assied tranquillement devant un arbre et le copie, en rapportant fidèlement l'impression qu'il en reçoit." (Emile Zola, L'école française de peinture en 1878).

Auteur

Jean-Paul Laurens (1838-1921)

Date

1875

Origine

Paris, Musée d'Orsay

Mots-clés

  • Jean-Paul Laurens
  • Exposition universelle