Souvenir de la nuit du 4

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"Mais je dois m'arrêter aussi à M. Gervex [...]. Lui, également, a étudié sous M. Cabanel, et s'est ensuite séparé avec éclat de la bande académique... J'avoue aimer beaucoup moins son tableau de cette année : Souvenir de la nuit du 4, un sujet emprunté à la pièce de vers où Victor Hugo raconte le meurtre d'un enfant, lors du coup d'État de décembre 1851. L'enfant, mort, a été rapporté chez sa mère, stupide de douleur : un médecin l'a déshabillé et l'examine, pendant que plusieurs personnes, des émeutiers et des bourgeois, occupent le fond du tableau. Est-ce le côté mélodramatique qui me déplaît ? Je ne sais. Puis, la peinture me paraît sourde. M. Gervex n'en reste pas moins, avec M. Bastien-Lepage, à la tête du groupe des artistes qui se sont détachés de l'École pour venir au naturalisme." (Emile Zola, Le naturalisme au Salon, 1880).

Auteur

Henri Gervex (1852-1929)

Date

1880

Origine

Musée de Saint-Etienne

Mots-clés

  • Henri Gervex
  • Victor Hugo
  • Salon